sábado, 4 de agosto de 2012

Cérebro colorido

Para rastrear os caminhos mais longos que interligam diferentes regiões do cérebro, neurocientistas da Universidade de Harvard desenvolveram um método genético que registrou atividades do cérebro de ratos transgênicos por meio de cores.
Até 90 tonalidades distintas foram identificadas nas imagens que mostram combinações de apenas três proteínas fluorescentes ativadas nos neurônios dos animais.
O projeto é chamado de “Brainbow”, uma mistura de cérebro com arco-íris, devido ao colorido das imagens. Segundo os responsáveis pela pesquisa, a técnica pode ajudar a comunidade científica a descobrir mais sobre atividades cerebrais, além de auxiliar na investigação de doenças do sistema nervoso.


As conexões neurais do cérebro de ratos transgênicos foram registradas por meio de proteínas fluorescentes ativadas nos neurônios dos animais. Foto: Jeff Lichtman


O projeto é chamado de “Brainbows”, uma mistura de cérebro com arco-íris, devido ao colorido das imagens. Foto: Jeff Lichtman


Apenas o azul, vermelho e amarelo foram usados para formar as mais de 90 tonalidades distintas nas imagens do cérebro dos ratos. A imagem acima mostra o giro dentado do hipocampo. Foto: Jeff Lichtman


A pesquisa foi liderada por dois neurocientistas, Joshua Sanes e Jeff Lichtman, da Universidade de Harvard. Foto: Jeff Lichtman


Para obter imagens tão coloridas, os neurocientistas usaram um sistema de engenharia genética chamado Cre/Lox que é capaz de selecionar cores aleatoriamente. O córtex aparece em destaque na imagem acima. Foto: Jeff Lichtman


Segundo os cientistas, a técnica pode ajudar a comunidade científica a descobrir mais sobre atividades cerebrais, além de auxiliar na investigação de doenças do sistema nervoso. Foto: Jeff Lichtman


Os circuitos neurais dos ratos foram testados por até 50 dias o que permitiu a observação da reorganização do sistema composto por essas células nervosas. Foto: Jeff Lichtman


A fluorescência que identifica as conexões das células também durou o mesmo período de tempo. Foto: Jeff Lichtman

Fonte: BBC Brasil 

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