miércoles, 14 de marzo de 2012

Rocas viajeras


Los llamados bloques erráticos, rocas transportadas por los glaciares durante las sucesivas glaciaciones, aparecen en los lugares más insólitos.

Por Hannah Holmes
Fotografías de Fritz Hoffmann

Inclinada sobre el suelo, la gente se apiña en torno a una roca enorme para plantar ca­­léndulas. Es una costumbre que se repite cada año, dice Michelle Leger, miembro de la extensa familia que se reúne en la plaza de un pueblo de Massachusetts para cumplir con la tradición. El Rollstone Boulder, como llaman a este peñasco, «es el orgullo de Fichtburg. Somos afortunados de poder adornarlo como se merece», añade.


El retroceso de los glaciares dejó estos bloques erráticos en lo que hoy es el Central Park de Nueva York. Inspirado en el «infantil aspecto lúdico [...] de la naturaleza», el arquitecto paisajista Frederick Law Olmsted, uno de los diseñadores del parque, intentó mejorar la belleza natural del paraje y colocó estratégicamente algunas de estas rocas para crear escenas poéticas.

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El bloque errático que hay en primer término cayó rodando por una ladera como parte de la carga del glaciar Mendenhall, en Juneau, Alaska. Con una velocidad de descenso de hasta medio metro al día, el glaciar acabará depositando a sus pasajeros en el lago Mendenhall, donde reposarán hasta que los glaciares se expandan de nuevo.

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Leaverites («déjalas-donde-están») es otro apodo para los bloques erráticos demasiado grandes para moverlos, como este de un aparcamiento en Mystic, Connecticut. Pero las constructoras no siempre los han respetado.

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Este bloque errático permanece donde fue depositado por un glaciar. La localidad de Glen Rock, en New Jersey, creció alrededor de él. El bloque de Glen Rock tiene varios nombres: la Roca, la Gran Roca, la Rocaza, entre otros.

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El pueblo de Glen Rock, en Nueva Jersey, debe su nombre a este bloque errático de 570 toneladas. Los científicos creen que un glaciar lo acarreó desde unos 30 kilómetros más al norte. Los indios lenape, que vivían en esta región, tenían otra teoría. El nombre que usaban para este tipo de rocas era pamachapuka, que significa «piedra caída del cielo».

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Bloques erráticos yacen al azar en Olmsted Point, en el Parque Nacional Yosemite. Un glaciar esculpió la superficie fracturada de este lecho rocoso, de 92 millones de años, y al fundirse, dejó atrás estas rocas que había arrancado e incorporado al hielo a su paso por una montaña cercana. Las estrías producidas en el lecho rocoso determinan el desplazamiento del flujo glaciar.

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Bloques erráticos procedentes de una montaña cercana yacen en la explanada de Olmest Point, en el Parque Nacional Yosemite, a 2.560 metros de altura. El glaciar que los transportó se desplazó hasta Tenaya Canyon aumentando su grosor en varios miles de metros.

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Como caído del cielo, un bloque errático de 40 toneladas se yergue en la Reserva India Colville, en el estado de Washington. Algunos llaman a estas piedras rubbing stones («rocas para rascarse») porque los bisontes se frotaban en ellas. Leaverites («déjalas-donde-están») es otro apodo para las que son demasiado grandes para moverlas, aunque no siempre se haya hecho caso de su nombre.

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Yeager Rock (a la derecha), en el norte del estado de Washington, ha ayudado a los geólogos a determinar el límite del hielo en su avance hacia el sur. También ha proporcionado a los estudiantes de la zona un lienzo donde pintar fechas señaladas.

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Brenda Díaz y Jessica Ruiz disfrutan de un descanso durante un viaje por carretera por la zona centro-norte del estado de Washington. En el pasado los indios esculpían estas rocas, pero los artistas actuales, algunos de los cuales han querido inmortalizar el año de su graduación del instituto en el Yeager Rock, prefieren la pintura.

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Cuando los O’Boyle se mudaron a Stonington, Connecticut, un área que en el pasado estuvo cubierta por glaciares, pensaron que las rocas del jardín de su casa habían sido transportadas por el hielo como los bloques erráticos de los alrededores. Para su decepción, el Servicio Geológico probó que no era así.

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Dos imágenes ensambladas muestran bloques erráticos en Pyramid Mountain, Morris County, New Jersey. A la izquierda, un bloque llamado Tripod Rock («roca trípode») balancea sus 160 toneladas apoyada en tres bloques menores. Inicialmente incrustado en el hielo y en los derrubios glaciares, el bloque y sus soportes son lo que ha permanecido después de 19.000 años de erosión. Las dos rocas a la derecha son conocidas como rocas de solsticio porque el sol se pone entre ellas en el solsticio de verano.

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Un iceberg en plena fusión, desprendido del glaciar Menderhall, Alaska, lleva un pasajero un poco más lejos en su camino. La roca cayó sobre la parte posterior del glaciar en las montañas y rodó hasta el lago Menderhall.

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